主页 > Q诗生活 >被苹果和黑莓看中的虚拟 SIM 卡,会是未来吗? >

被苹果和黑莓看中的虚拟 SIM 卡,会是未来吗?

被苹果和黑莓看中的虚拟 SIM 卡,会是未来吗?

据印媒报导,黑莓将于年底和印度本地电信商 Idea Cellular 合作推出虚拟 SIM 卡供应服务 VSP,该服务能够让最多 9 个手机号码绑定在同一张 SIM 卡上,每个号码都採取独立计费。该技术来自于黑莓去年 9 月收购的英国虚拟 SIM 卡厂商 Movirtu,支持在 BlackBerry、iOS、Android 三个系统上运行。

黑莓在印度推出这项服务的原因,在于印度手机用户中有一半的人选择的是支持多 SIM 卡的设备,黑莓希望能满足这部分用户的需求,从而扩大自己的市佔率。

其实黑莓这招并不新鲜,因为「一卡多号」功能之前在印度市场就可以借助一种特殊的 SIM 卡读卡制卡器完成。而且,「一卡多号」也不能代表虚拟 SIM 卡的全部意义。

虚拟 SIM 卡是什幺?

想必不少曾经海外购买过 iPhone 的用户,都知道「写号」这一概念,这是因为,早期的 CDMA 电话中是没有 SIM 卡的,用户的号码和数据都是直接写死在机器中,并且与机器绝对捆绑的。

不过能够使用 SIM 卡的 GSM 版的终端则不存在这一问题,也正是借助于其,SIM 卡才得以大行其道——「SIM」一词全称是「subscriber identity module」,即「用户身分模块」,它的主要作用是储存唯一的号码和密钥,以便在用户进行网路通讯时识别其身分。自此开始,用户不再需要把号码写进固定的机器里,而只要把 SIM 卡插到新手机里,号码讯息就能转移了。

而虚拟 SIM 卡,顾名思义,就是把 SIM 卡软体化,不再需要像以往一样的外部插卡,就能接入网路。具体方式有终端内嵌可配置的 SIM 卡单元,或者是透过软体及代码的方式,直接实现 SIM 卡的功能。

为什幺说虚拟 SIM 卡具有革命意义?

SIM 卡从无到有,解决的是用户不能随心所欲更换手机的问题,而从传统 SIM 卡到虚拟 SIM 卡,解决的则是用户被电信商束缚的问题,因为后者不仅简化了用户入网签约的流程,还大大降低了用户更换电信商的成本。

在此之前,由于只有行动电信商可以发行 SIM 卡,使得全球各家电信商透过与手机号码绑定的 SIM 卡,牢牢的锁定住大批用户,从而凭藉用户的语音与数据消费而赚的盆满钵满。而 SIM 卡也就像是每个用户的 ID 和联网凭证,在长达 20 多年的时间里,一直为电信商构筑着扎实的防线。

也正是基于此,电信商才逐渐发展出了月租、套餐以及补贴等经营模式,因为只要用户继续使用这个号码,它就必须要产生消费,在这个前提之下,终端厂商也乐于与电信商合作,一同推动终端换代,实现共赢。

不过正因为此,SIM 卡同时也是电信商的死穴,如果有一天电信商不再能掌握 SIM 卡了,那幺也就意味着它将被迫疏远用户——虚拟 SIM 卡的到来,就带来了这样一个问题,那些选择虚拟 SIM 卡的用户,可能不再会和某一家电信商签下长期合约,并有可能随时离开,而这对于电信商利润率的影响则是巨大的。

被苹果和黑莓看中的虚拟 SIM 卡,会是未来吗?

在虚拟 SIM 卡的推动上,苹果是领头羊,其早在 2011 年就申请了虚拟电信商的相关专利,并在去年推出的蜂窝版 iPad Air 2 上推出了该服务,后者中内置了一张「Apple SIM」卡,用户可以自主选择自己喜欢的电信商,包括 AT&T、Sprint 和 T-Mobile 等,还能灵活选择自己的合约时间,甚至可以对其随时进行修改。

这种模式,无疑让苹果和电信商之间的关係有了变化——苹果的层级升高了,而 AT&T、Sprint 和 T-Mobile 等电信商则变成了苹果的通路商,因为无论用户选择哪家网路,他首先是苹果的用户。

由于苹果一力承担了与电信商谈判协商的责任,继而为用户提供不同的网路服务,因此,电信商也面临着可能需要配合苹果,才能够将自己的网路推销进苹果用户中的被动问题。而这一点,和之前苹果领导的 SIM 卡瘦身运动是有质的区别的,因为它将极大的威胁到电信商的存在感,即便电信商仍旧握着根本性的数据资源,但它们也不得不面对将进一步隐退的现实。

虚拟 SIM 卡本身就是大势所趋

其实,虚拟 SIM 卡的存在,不仅仅提供了方便用户通讯自由,以及迫使电信商不得不在服务本身上多下功夫来竞争的意义,还在于随着越来越多的新型联网设备出现,其本身就是大势所趋。

由于虚拟 SIM 卡的植入性和可编程性,使其非常适合被安装在汽车、家居等需要联网的设备上来使用,特别是前者,无论是车联网还是无人驾驶,都需要极强的网路连接作为基础保障,而相对来说,Wi-Fi 的覆盖既不够广域,安全性也不如行动网路,因此蜂窝数据仍然是其首选。

而虚拟 SIM 卡可以解决传统 SIM 卡额外装配的问题,并且其可以随意切换电信商和网路的功能,也更能满足複杂多变的驾驶情景,而不会造成体验上的割裂与限制。

小结

不过不难想见的是,在中国想要推广虚拟 SIM 卡,其所遭遇的阻力一定非常之大,因为在中国,手机号码已经全面实行了实名制,其本身在安全性和政策性上就有一定的限制,再加上虚拟 SIM 卡对电信商权益的进一步挑衅,就更难被落地了,这一点,可以参照号召了许久可仍旧处于小範围试点中的「携号转网」政策(值得一提的是,如果携号转网政策不能被放开的话,那幺虚拟 SIM 卡的便捷性本身也就会被打个折扣)。

不过从侧面来说,这对于电信商也是个机会,毕竟上文也提到了,随着新型联网设备的增加,背后对数据的需求将是巨大的,如果电信商能够抓住这个机会,提供更高质量的服务和开放合作的政策,那幺最终的蛋糕,还会是电信商自己的。