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从加尔各答看世界─周慧敏的信心旅程

文字/Priscilla Fung   照片由受访者及宣明会提供

十年来,与香港世界宣明会游走过不同国家的周慧敏(Vivian),一次又一次不畏艰辛地踏足山区、农村、战火之地。今年一月中,她再随宣明会到访印度加尔各答,穿梭于贫民窟、与当地居民互动、见证成功脱贫个案,更走访德蕾莎修女故居。

贫民窟找到盼望笑脸
周慧敏曾于尼泊尔见过当地的贫民窟,但真正走入贫民窟进行探访还是头一回。

「我没想到在加尔各答竟然有那幺多的贫民窟!当地有三成人住在贫民窟,有的住在水泥房,有的只是在街道旁以竹子、茅草、帐篷或木板、纸皮等,搭建成栖身之所,且没有门,只能以布遮挡,毫无隐私及安全可言。因为太过密集,很容易引起火灾;而旁边往往是堆积如山的垃圾,卫生环境相当差。」

一个城市会贫穷,某种程度上也源于教育不足。贫民窟中有许多父母都是文盲,父母不知道读书对孩子的重要性,「全印度有一千万童工,当中有八成是女孩子,她们大多会去做女佣,有68%曾受到暴力对待,更有约30%遭受过性虐待。男童工则多去到棉花田工作,或是从事捲烟草、织地毡、造饰物等工作。」

由于当地酗酒问题严重,社会保护儿童的意识薄弱,引发街童及儿童受虐等问题,因此宣明会除了开展区域发展项目和助养计划,也加强与提高儿童保护意识,教育儿童如何保护自己。

周慧敏先后在世界各地助养了九个儿童,每次参与宣明会探访之旅,都见证着这项很不简单的工作及成果。「很多人以为我代表着宣明会作传声筒,其实正好相反,我是以助养者的角度出发,去看看我们的捐款怎样被运用到区域发展的项目上,及成效如何。」

此行周慧敏有机会探望她由2015年开始助养的女孩加加。当她进入加加所住的社区,「整个社区的人都十分开心,甚至準备了很多舞蹈表演。该社区的贫穷情况已逐步得到改善,我从他们的脸上看到了快乐和希望。」

刚升上小学一年级的加加,曾写信告诉周慧敏,若有机会与她见面,很想跟她玩游戏。「于是我带了一个『层层叠』去和她一起玩,又知道她喜欢绘画,也带了一些色笔给她。」

一间小小的水泥房,不但住了加加一家四口,还与五个叔伯家庭同住。贫穷、简陋、拥挤,却没有让那小小的空间有丝毫伤感,「我看见他们很有爱、很热情,让人感到很温暖。」因为贫穷并不是绝望,一群有心人在无私付出,为无助的一群找到了出路。

从加尔各答看世界─周慧敏的信心旅程

周慧敏在加尔各答探访助养儿童,看见贫民充满希望的一面。

微小九元带来的富足
「勿因善小而不为」。在这之前,周慧敏没想过自己每天付出那微不足道的港币九元助养费,能有什幺作为。「九元在香港能做到什幺?茶餐厅一杯饮品也未必买得到,一串鱼蛋也不只这个价钱。」

此行周慧敏试着用九元在印度街市买食物,「将港币九元兑换成八十卢比,我居然可以买到三颗蛋、半公斤米、两公斤马铃薯!是不是很丰富?但其实本来可以买到更多,是他们见我是外地人,所以卖我比较贵!」

这次的街市初体验,让周慧敏深深体会到,「不要看轻自己的微小付出,哪怕是一小步,也可以是别人生命的一大步。」

此行看到成功脱贫的例子,也为周慧敏带来很大鼓舞。「有个从农村来的男孩子,五岁时开始在车房当童工,每天工作十小时,却只赚得日薪港币一块半。自从受助之后,他开始有机会读书,后来甚至进入大学就读,以荣誉学士资格毕业!现在他义务帮社区内的孩子补习,还希望以后能助养其他孩子。」

此行也让周慧敏与1998年香港亚洲电视製作《寻找他乡的故事》节目中的主人翁见面,这对姊弟的外祖母后来在德蕾莎修女的垂死之家离世,如今他们已长大成人。

「彩英与耀荣也是助养计划的受助者,如今彩英已有自己的家庭,耀荣已修毕酒店管理大学课程。」当年这个故事引起香港人很大的迴响与关注,周慧敏把这个消息带回来,让关注这对小姊弟的香港人也得着激励。

然而,感动的力量在于进一步的行动,否则只会停留于内心感受,「我们经常会看到、听到,许多不同贫穷地方的资讯及画面,在当下我们会很感动,然而社交网络资讯太多了,这一刻的感动,当看到另一些画面也就淡忘了。所以当有感动时,便要马上做进一步的行动,别让感动就此过去。」

当周慧敏走过山区、农村、战火之地与贫民窟,发现苦难其实遍布世上每一角落。圣经早已明言:「在世上,你们有苦难。」「苦难有很多种,身体软弱、环境问题、天灾、心灵疲惫……苦难其实是常态,没有人能避免。」她说。

面对苦难,人总会想寻求一个解释,想知道苦难的缘由。然而,周慧敏说:「不要执着去问为什幺。」「世界有苦难的发生,其实是必然的事。哥林多前书十章13节说:『你们所遇见的试探,无非是人所能受的。神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。』这让我领受到,一切都在上帝的计划当中,祂藉着苦难来塑造我们,然而祂应许我们所受的苦难或试探,不会过于我们所能承受的,『在祂裏面得平安』是神最大的承诺。」

从加尔各答看世界─周慧敏的信心旅程

周慧敏尝试以港币九元购买当地食物,体会微小行动带来的力量。

与苦难中的人同行
在周慧敏的信仰路上,也曾经历过不少次软弱的时候,每一次都让她学习放手的功课,「很多事情非靠个人力量能够成就,每一次经历软弱或苦难,都让我看清人的限制,是放手和顺服的操练。」「因为苦难并非靠我们自身努力可以避免,更多的是难以解释的状况,就连耶稣到世上来,也要经历很大的苦难。当苦难来到,我们不如把焦点放在如何去度过。作为神的儿女,能藉着信靠和顺服得平安,这份平安才是重点。」

昔日保罗喜欢夸自己的软弱,今日的周慧敏亦深深被这份谦卑而触动,「『我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。』我们的信仰并不是拜偶像,不是求安逸、挡灾、荣华、富贵。我们所求的福,就是神的同在,那幺即使在患难当中,亦得享那份真正的平安。」

对于身处苦难中的人,「与喜乐的人要同乐;与哀哭的人要同哭。」周慧敏说,「要与受苦的人同在。我们不要做约伯的朋友,不是解释受苦的原因,而是要去聆听、去认同对方的痛苦,体会到对方的难处,然后才能伸出援手。」与苦难者同行,才是最大的力量。

在加尔各答之行中,周慧敏亦探访了德蕾莎修女的故居。世人对于这位奉献一生给上帝的忠僕,总是把她放在「圣人」的位置上,当周慧敏踏足她生前事奉的地方,却别有一番体会。

「我看到那双陪伴她走过万里路的鞋子,还亲眼看到她生活了数十年、只有数十尺的房间。内裏相当简朴,没什幺家当,只有一张很小的床、一个小柜子、一张饭桌、一张书桌、两张木椅,和用来记念耶稣的两个挂饰──十字架和荆棘冠冕。」

看着这个简朴的小空间,周慧敏想像这裏曾经住着奉献一生的忠僕,因为这份爱主的心,使这位修女有能力去爱人,能够如此谦卑和刻苦地事奉,直到离世。然而周慧敏看到的不是一个「圣人」,而是感受到修女曾遇过多少软弱、挣扎、无助和打击。

从一颗爱主的心出发
「一个身无分文的女子,来到一个语言、文化不通的地方,要帮助贫穷人哪有这幺容易?即使是宣明会这幺大规模的机构,也需经过与当地政府协商、得批准,及与当地很多伙伴机构合作,才能顺利开展一个计划;更何况德蕾莎修女只有一双手,可想而知要经历过多少打击?那要靠多少对神的顺服、信靠和祷告,才可以撑得住?若不是有神,单凭个人力量怎能承受?」

在德蕾莎修女生平事蹟展览馆中,有两句挂在墙上的德蕾莎修女名言,让周慧敏留下深刻印象,「第一句话是对所有信主的人都合用的:“God has not called me to be successful;He has called me to be faithful.”另一句则对事奉的人或机构带来激励的是:“What I can do, you cannot. What you can do, I cannot. But together we can do something beautiful for God.”」修女遗留在加尔各答的这种信心,深深激励着参与服事贫穷人的周慧敏。

作为艺人,周慧敏不讳言这个角色一向备受保护,周遭的人都以自己为中心。但在每一次的探访旅程中,她都放下艺人角色,拒绝特殊待遇,与团队的人同心,实践真正谦卑的服事。「我是去服事人,不是要人服事我;而且每一次旅程可说是关爱的互动,不单是我把爱带给对方,我自己也得着了鼓励。」

这份谦卑服事的心怀,不只在加尔各答之旅,周慧敏也希望在日常生活及工作中,一直带着这颗事奉的心。「生活不光是吃喝玩乐,更关乎我们的价值观与社会责任。人与人之间的群体力量很重要,同样的,社会与社会、国与国都需要彼此关顾,整个世界需要这种良性互动,较有能力者要为弱势群体去争取和发声。这些并不是什幺伟大的事,而是我们应有的基本价值观和责任。」(香港影音使团提供)